印度会买美F15EX战机对抗中国吗?美媒:没什么意义

作者署名:笑天

据美国媒体“thedrive”网站报道,那个波音公司已正式获准可以向印度提供其F-15EX战斗机。尽管印度在各种失败或停滞不前的努力之后正在谋求改造其空军,但迄今为止,这些努力未能真正解决印度空军战斗机短缺的问题,但这并不是说F-15EX一定是合适的战机。

波音公司出口印度战斗机项目的负责人安库尔·卡纳格勒卡尔透露,波音已经与印度政府就出口F-15EX进行了谈判。现在,我们已经获得了F-15EX销售许可证,它使我们能够直接与印度空军讨论战斗机的性能问题。 公司期望在即将进行的印度航展期间与印度官员进一步讨论出口问题。

 

 F-15EX号称F-15有史以来最先进的型号,是波音公司为美国空军量身定做的。美军最终计划购买至少144架F-15EX,以取代现有的已老化的F-15C/D战机。

作为先进F-15战机系列的最新版本,F-15EX也越来越多的作为出口产品进行推广,而印度空军有对144架新型战斗机的需求。在这里,波音公司发现了一个可能的销售机会,将F-15EX推销给一个全新的客户。

虽然印度未来拟采购的新型战斗机有很多种类,但印度不断更改的采购计划确实令人很困惑,从计划中的购买126架中型多用途作战飞机(MRCA),演变为购买单引擎战斗机,然后再变成购买双引擎战机。而且印度与俄罗斯在合作研发第五代战斗机项目(FGFA)最终也戏剧性的落空了。

印度空军就是在这些混乱中,寻求购买一款新型战斗机,既要对其现有机队进行现代化改造(印度空军占据主导地位的仍是俄罗斯的老式战机),又要扩大其总体规模,不仅要与巴基斯坦空军保持同步(印巴空军曾在2019年初发生冲突),同时也要对抗中国迅速发展壮大的空军力量。

当然,印度已经购买了36架新型法国“阵风”战斗机,其中一些目前已经交付。然而,“阵风”的总数仍远远低于印度空军希望获得的战斗机数量,因此采购“阵风”战机仅被视为一个临时解决方案。

除了F-15EX之外,印度新战机项目其他潜在的候选机型可能还包括继续购买“阵风”,甚至是波音公司的另一款战机F/A-18E/F“超级大黄蜂”。而此前在印度空军竞标中输给“阵风”的欧洲战机“台风”战机也可能会卷土重来,而俄罗斯制造的米格-35和苏-35也是候选机型。而其他竞争者还包括单引擎战机,如洛克希德马丁公司的F-16或瑞典萨博公司的“鹰狮”战机。

波音除了竞标印度空军战斗机之外,在印度其他的采购项目方面的表现也非常活跃。波音公司已经在地面模拟的滑跃甲板上测试了F/A-18E/F,以满足印度海军对新型舰载多用途战斗机的需求。此前,波音公司已成功向印度出口多款武器装备,包括为印度海军提供的P-8I海上巡逻机,以及为印度空军提供的AH-64E攻击直升机和CH-47F重型直升机。

在众多不同款式的战机中,F-15EX是印度空军的正确选择吗。尽管该机性能是毋庸置疑的,但另一方面,如果批量购买F-15EX是一个昂贵的选择。这是印度空军寻求将其前线战斗机中队数量增加到42个的关键考虑因素,它涉及的是数量而不是质量。

印度专家安格德-辛格表示,印度政府在20世纪80年代确定了装备42个战斗机中队。而巴基斯坦和中国从那时起开始加速发展,而印度空军的战机结构已经落后。目前印度空军也只有30个战机中,但未来肯定需要超过42个战机中队。

印度计划采购144架战机的预算为150亿美元,而卡塔尔在2017年购买36架F-15QA就花了120亿美元,这两个数字的差距十分惊人。而美国空军预计还将购买至少144架F-15EX,最多可能会购买200架,其费用为228.9亿美元。当然,印度购买F-15EX交易的最终成本不仅取决于飞机数量,还取决于相关设备和支持服务,还需要考虑对印度工业的潜在补偿等因素。

波音公司副总裁兼F-15项目经理普拉特·库马尔似乎也对这款战机是否适合印度表示怀疑,他表示不确定该机是否符合印度空军的要求。也许,波音公司认为其F/A-18E/F才是印度空军更好的选择,特别是如果印度海军也选择了同样的型号下。

最重要的是,印度的购买F-15EX可能只是在错误的时间里选择了正确的飞机。印度的国防开支目前处于低迷状态,而价格昂贵的项目往往面临着削减。安格德-辛格称,大的进口项目总是第一个放在砧板上,尽管印度空军非常希望在本土生产一款当代西方战机,但印度政府可能会优先购买现有型号的战机和更多的印度国产“光辉”轻型战斗机。

除了购买了引人注目的“阵风”战机外,印度空军还购买了包括从俄罗斯的二手米格-29和苏-30MKI战机。而印度目前的采购重点则转移到国产“光辉”战机上。而印度政府对技术转让和合作的要求也是购买F-15EX战机的一个绊脚石。对印度来说,未来采购任何战斗机都必须证明它能对印度本土国防工业的提供做出贡献。在这方面,洛克希德·马丁公司已提议与印度本土企业塔塔公司合作,在印度建立一条F-16生产线制造战机,但到目前为止,这项提议还没有获得任何订单。

印度购买F-15EX还有另一个潜在障碍。虽然印度空军已装备了大量苏-30MKI重型战斗机,但印度与俄罗斯的合作经历并不是完全令人满意的。苏-30MKI存在大量技术问题,而印度空军传统上使用的都是一些轻型战斗机,这些轻型战斗机通常更易于维护,而且能够在更为简陋的机场上起飞作战,对辅助基础设施的要求也较低。这些可能都与F-15EX重型战机不同。

与此同时,印度空军想要什么,印度政府能否负担得起,这些都不清楚,这无助于解决对印度对新战机的迫切需求。毕竟早在2001年,印度空军还有39.5个战斗机中队时,印军就已经确定了采购126架现代战斗机的计划,但最终这一愿望还是破灭了,几乎没有任何具体进展。在这断时间里里,印度战斗机只会变得更老旧,战机中队的数量也随着各种型号的老战机大规模退役而减少。印度需要尽快找到解决方案,但至少在目前这种情况下,F-15EX可能不是好的选择。

发表评论

邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注